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Brújula

Brújula© 2020 Shutterstock

¿Qué es una brújula?

Una de las Cuatro Grandes Invenciones de China (junto con la fabricación de papel, la pólvora y la imprenta), la brújula proporciona orientación por puntos cardinales: norte, este, sur y oeste. Se cree que el instrumento fue concebido como una herramienta adivinatoria, pero los desarrollos posteriores hicieron de la brújula un activo fundamental para la navegación durante la dinastía Han.

La brújula se adoptó posteriormente en todo el mundo y su versión más común en la actualidad es la brújula magnética. También conocida como magnetómetro, la brújula magnética tiene una aguja que se alinea con el eje horizontal del campo magnético de nuestro planeta. Cuando se calibra correctamente, la aguja gira hacia el polo magnético norte de la Tierra, por lo que su otro extremo mira hacia el polo magnético sur.

El magnetismo ya no es la única forma de encontrar la orientación cardinal; el giroscopio y el GPS integrados en numerosos dispositivos electrónicos son otros ejemplos. Estos sensores, junto con el magnetómetro, también pueden funcionar juntos para una precisión adicional. Además, la mayoría de los dispositivos móviles actuales funcionan con una brújula electrónica, una brújula electrónica que consta de dos sensores (magnetómetro y acelerómetro) y compensa la inclinación del dispositivo.

La mayoría de los smartphones vienen con brújulas integradas, lo que significa que puede usar su teléfono como una brújula digital si está afuera y necesita encontrar su camino.

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