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Giroscopio

Giroscopio© 2020 Shutterstock

¿Qué es un giroscopio?

Un giroscopio es un sensor que determina la posición y la orientación de un dispositivo midiendo la velocidad angular de rotación. El giroscopio fue nombrado en el siglo XIX por el físico francés Jean-Bernard-Léon Foucault, que trabajó en un prototipo.

Los giroscopios tradicionales, que se usaban, por ejemplo, para asistir en la navegación de submarinos, aviones y vehículos aéreos no tripulados, consisten en una rueda o disco giratorio (el rotor) montado sobre un eje. El eje de rotación puede girar en cualquier dirección, pero el rotor se mantiene siempre estable e indica de esta manera la atracción gravitatoria. Los giroscopios que encontramos en los productos electrónicos, como smartphones y consolas de videojuegos, se llaman MEMS y trabajan de una manera diferente que los sensores tradicionales. MEMS significa sistemas microelectromecánicos, y están construidos de manera similar a los circuitos integrados. En dispositivos como los móviles, los giroscopios operan junto con otros sensores llamados acelerómetros para mejorar la precisión en la orientación.

Este sensor se incorpora a menudo en smartphones para jugar (detecta la inclinación de la pantalla para imitar la gravedad) y para otras funciones que requieren información sobre la orientación, como la rotación automática de la pantalla. Los giroscopios son bastante útiles también para las tablets, que normalmente se usan para jugar con diferentes orientaciones de pantalla.

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