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Tamaño de los semiconductores

¿Qué es el tamaño de los semiconductores?

Los semiconductores se encuentran en el interior de los dispositivos eléctricos y electrónicos. Otro término que se usa igualmente es transistores: son componentes semiconductores que proveen de energía computacional a un dispositivo. Los semiconductores son normalmente de silicio y es el nombre de este material en inglés el que le da nombre a "Silicon Valley", el centro global de tecnología e innovación en California, y a la "economía del silicio", lo que hace fácil comprender lo importantes que son estos elementos computacionales para el mundo de la tecnología.

Fabricarlos es bastante complicado, ya que son necesarios varios procesos fotolitográficos y químicos. Los fabricantes se esfuerzan continuamente para producir semiconductores más pequeños; la razón es que los componentes más pequeños mejoran del rendimiento y reducen del consumo de energía: con un semiconductor más pequeño se pueden colocar más transistores en un chip, lo que mejoraría el rendimiento. Además, un tamaño más pequeño también permite realizar más tareas de computación a menos temperatura.

El tamaño de los semiconductores se indica en nanómetros, una unidad que equivale a la mil millonésima parte de un metro, es decir, a 0,000000001 metros. Los chips de 14 y 10 nanómetros son los que se producen en grandes cantidades hoy en día, aunque la industria aspira a conseguir tamaños aún más pequeños. La trampa aquí es que los tamaños no son siempre lo que parecen. Aunque los chips de procesador de 7 nanómetros ya están en el mercado, fabricados por Samsung y la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, o TSMC, estas compañías definen un nodo de 7 nanómetros de manera similar a como Intel define su nodo de 10 nanómetros. TSMC está trabajando en un producto de 5 nanómetros con una densidad de 171,3 millones de transistores por milímetro cuadrado, y tanto TSMC como Samsung han anunciado planes para fabricar nodos de 3 nanómetros.

En el mercado móvil la batalla es constante, ya que los fabricantes de semiconductores necesitan que su tecnología sea siempre atractiva para que los fabricantes de dispositivos móviles adquieran sus productos. Las CPUs requieren más potencia que los chips para móviles. Por eso, el tamaño de sus nodos no es, a día de hoy, tan pequeño como en los conjuntos para móviles. Sin embargo, los fabricantes de CPUs están librando la misma batalla por la tecnología más rápida, más avanzada y más pequeña.

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