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Taille des semi-conducteurs

Qu’est-ce que la taille d’un semi-conducteur ?

Les semi-conducteurs sont au cœur des appareils électriques et électroniques. Un autre terme qui est utilisé de manière interchangeable est transistor : des composants semi-conducteurs qui fournissent une puissance de calcul à un appareil. Généralement constitués de silicium, les semi-conducteurs sont à l'origine des noms de « Silicon Valley » (le centre mondial de la technologie et de l'innovation, en Californie) et « Silicon Economy », ce qui permet de comprendre facilement à quel point ces éléments informatiques sont essentiels au monde de la technologie.

Leur fabrication est plutôt complexe, impliquant de nombreux processus photolithographiques et chimiques. Les fabricants s'efforcent constamment de produire des semi-conducteurs plus petits, avec pour but d’améliorer les performances et la consommation d'énergie. Un semi-conducteur plus petit permet de placer davantage de transistors sur une puce, améliorant ainsi les performances. Aussi, une taille plus petite permet d'effectuer plus de tâches à une température inférieure.

La taille du semi-conducteur - ou taille du nœud - est indiquée en nanomètre, une unité qui équivaut à un milliardième de mètre (ou 0,00000000001 m). Les puces de 14 et 10 nanomètres sont actuellement produites en masse, mais l'industrie compte produire des tailles de nœuds plus petites. Le problème est que les tailles ne sont pas toujours ce qu'elles semblent être. Même si des puces de processeur de 7 nanomètres sont déjà sur le marché (fabriquées par Samsung et Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, ou TSMC), ces sociétés définissent un nœud de 7 nanomètres de la même manière qu'Intel définit son nœud de 10 nanomètres. TSMC travaille actuellement sur un produit de 5 nanomètres avec une densité de 171,3 millions de transistors par millimètre carré et a annoncé avec Samsung leur intention de fabriquer des nœuds de 3 nanomètres.

C'est une bataille constante sur le marché mobile, car les fabricants de semi-conducteurs doivent garder leur technologie attrayante pour que les fabricants d'appareils mobiles puissent acquérir leurs produits. Les processeurs (CPU) nécessitent plus de puissance de calcul qu'un chipset mobile, c’est pour ça que la taille de leurs nœuds n'est, à ce jour, pas aussi petite que celle des chipsets mobiles. Pourtant, les fabricants de processeurs mènent la même bataille pour la technologie la plus rapide, la plus avancée et la plus petite.

 

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